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不孕症的成因和因素

2014-4-14 11:21:10      点击:

什么是不孕症?

不孕症是让身体失去怀孕功能的一种生殖系统疾病。怀孕是一个取决于多种因素的复杂程序,包括由男性与女性制造的健康精子与卵子、通畅的输卵管让精子可以抵达卵子、精子在遇到卵子时可以使其受精、受精卵(胚胎)可在女性的子宫着床以及具有足够的胚胎品质。最后就是胚胎必须是健康的,而且孕妇的贺尔蒙环境足够让胚胎生长,才能够让怀孕足月。这些因素缺一不可,否则就会导致不孕.

不孕症成因

一般来说, 在一次月经周期循环中,一对健康适孕的年轻男女可能受孕(成功怀孕) 的机率约为百分之二十。在十二个月的期间,联合算起的成功进入妊娠机率约为百分之八十五。重要的一点是,这个数字会在女性进入三十岁后开始下降,其女性三十五岁以后,下降的速度甚至更快。夫妻是否能受孕会受到许多因素的影响。通常,不孕的原因可分成男性和女性的因素。

男性因素(40%)  

这一类的异常包括了精虫数、精子活动力、外观和功能等的异常;当然,这项因素也包括了性无能,不论是外伤造成或是其他因素造成。

女性因素(45%-55%):

  • 女性排卵异常(20-25%) :女性排卵功能的异常(包括多囊性卵巢症候群PCOS).  
  • 女性骨盆因素(20-25%) :骨盆腔器官异常,包括输卵管阻塞,输卵管及卵巢周围粘黏(结缔组织),子宫肌瘤,及轻度至重度的子宫内膜异位症。 
  • 女性子宫颈因素(5%) :子宫颈黏液的异常会阻碍精子顺利抵达输卵管内。  

未知因素(10-15%)  

未知的不孕因素则需要完整的研究。

如何诊断不孕症

在不采用避孕措施的性交的六个月(35岁以上的妇女)后至一年(35岁以下的妇女)内都无法怀孕的情况时,通常会建议这些夫妻去寻求医疗协助. 医生会针对夫妻双方进行身体检查,借此判定健康情况,并且评估可能导致不孕的身体疾病. 通常配偶双方都会被询问有关性生活的习惯,借此来判定性交是否在正确的时间发生以便受孕.

若在这个阶段无法判定原因,就会建议采行更具体的检验。对女性而言,包括荷尔蒙分析以及子宫输卵管摄影(HGS)来判定输卵管是否阻塞。对男性则是进行精液分析.


男性不孕因素

不孕的原因也有可能是来自于男性的生殖系统问题,或来自于伴侣双方的问题。男性不孕的原因通常是不明因素。不过有些原因已被验明,包括了与下列因素相关的原因:制造精子的问题,男性生殖器官的组织问题,及男性的免疫系统问题。

当怀疑不孕的因素为男性因素所致,初步会先进行精液的分析。透过精液分析,医师可检查男性伴侣的精子数量、活动力及型态。

  • 精子数量 - 男性正常的精子数量,是每毫升射出的精液中介于四千万至三亿只精子间。精子数量过低是指每毫升射出精液中的精子数量低于二千万。
  • 活动力 - 精子活动力过低会降低受孕的机率,特别是又伴随着精子数量稀少的问题时。在一份正常的精液样本中,至少半数以上的精子活动力为典型旺盛。
  • 型态 - 精子的型态(外观)不正常时,就无法有效的游动至或进入卵子。正常的精子头部为椭圆形,修长的身体及尾巴以波动式的姿态行进。

医师须先取得精液样本,才能进行精子数量、活动力及型态的评估。提取精液样本最常使用的方法,就是请病患在不孕症治疗中心所提供之舒适的个人房间中自慰。在某些情况下,也可在自家自慰,或是使用医师所提供的特制保险套透过性交过程提取精液样本。而在某些情况下,检验结果若显示异常,是因为收集精液样本的过程中出了问题,检验就必须重新进行。

根据精液分析的结果,即可指定进行其它的检验,以诊断出造成病患不孕的确定原因。如果精液样本出现集结或感染的现象,可能就必须进行精液培养、前列腺液培养及尿液分析。另外也可进行精虫抗体的检验,以评估潜在的免疫系统异常。果糖检验可用来评估组织上的问题,或精囊阻塞的问题。

精子染色质结构分析Sperm Chromatin Structural Assay (SCSA) 
新的研究指出,精液若出现DNA断裂的现象,是降低男性生育力的强烈预警。在检视过几百份精液样本后,结果显示出样本出现DNA断裂现象达30%的病患,严重降低其受孕可能性,同时也提高流产的风险。

女性不孕因素

1. 排卵异常

输卵管病症

  • 输卵管阻塞或受伤的所造成的异常。
  • 造成不孕的众多原因之一就是输卵管的疾病,不论是输卵管阻塞或受伤。
  • 因子宫内膜异位、腹腔或妇科手术所造成的结缔组织,会阻碍卵子进入输卵管或往下移动进而与精子结合。
  • 输卵管结扎也会使输卵管受到伤害。
  • 诊断输卵管病症时,一定要了解病患的医疗史并进行骨盆腔检查。其他的检验包括了:子宫盐水超音波检查(Sonohysterogram)、子宫输卵管摄影(Hysterosalpingogram)、腹腔镜(Laparoscopy)和阴道式输卵管窥镜(Falloposcopy)。

卵巢早衰Premature Ovarian Failure

  • 卵巢早衰是用来形容提早停经的医学用语。
  • 更年期通常发生在介于42-56岁的妇女间。
  • 卵巢早衰指的是指女性40以前发生更年期的情况。
  • 发生早期停经的妇女通常卵巢已不会再产生卵子。
  • 造成卵巢早衰的原因通常仍然不明。
  • 暴露在某些特定的化学药剂或医疗过程中,有可能会对卵巢造成伤害,包括化疗与放射线治疗。
  • 遗传可能也是原因之一 - 某些基因异常会造成妇女的提早停经。
  • 卵巢早衰的病患可能会需要进行以下的血液检验: 卵泡刺激素血液水平(FSH blood level)、免疫试验(Immunology testing),与核型分析(Karyotype)。

下视丘性无月经症Hypothalamic Amenorrhea

  • 下视丘性无月经症指的是因丘脑下部变所引起的连续几个月停经之症状。
  • 在妇女孕期中的每一个阶段,荷尔蒙都扮演着相当重要的角色。
  • 下丘脑是脑部控制生育的中心。
  • 下丘脑会分泌一种称之为性腺激素释放素(GnRH)的荷尔蒙。
  • 有的时候下丘脑停止分泌性腺激素释放素,就会同步降低其他荷尔蒙的分泌(滤泡促进激素FSH、黄体形成素LH和雌激素estrogen)。
  • 下视丘无月经症的诊断会先排除一些其他造成你月经未来的可能性。
  • 在诊断卵巢功能是否异常时,必须执行下列的一项或多项检验:荷尔蒙研究、黄体形成素挑战测试和电脑断层(CT)。

高龄

  • 妇女是否易于受孕且顺利怀孕至足月,年龄扮演着相当重要的角色。
  • 年龄愈高,女性的体内就会产生阻碍受孕与顺利怀孕的生物变化。
  • 女性从30-35岁,女性受孕的能力会逐渐降低, 40岁以后,则衰退的更为明显。
  • 即使人工授精/试管婴儿(IVF)或其他类似的疗程方式,其成功的机率也会随着女性年龄的增长而降低。
  • 随着女性年龄的增长,定期排卵的功能就会逐渐下降。
  • 同时随着女性年龄的增长,会有愈来愈多造成不孕的医疗问题的可能性,如子宫内膜异位症。
  • 随着卵子的衰老,会愈来愈不易受孕,且更多的卵子会有染色体异常的问题。
  • 要判断年龄是否影响到你的生育力,必须进行一些测试。这些测试包括:卵泡刺激素血液水平、雌二醇血液水平(Estradiol blood level),和超音波。

多囊性卵巢症候群Polycystic Ovary Syndrome

多囊性卵巢症候群是最常见的女性内分泌失调症状,估计约有五百至一千万的育龄妇女受到影响。对于尝试受孕的妇女,多囊性卵巢症候群是一种严重但却常见的不孕原因 – 一半以上的女性不孕原因皆是肇因于此。关于这种疾病,最新的医疗见解导向了治疗方式的选择,包过了胰岛素阻抗排卵之药物治疗 (哥罗卖芬clomiphene、库鲁化锭glucophage、甲福明Metformin)、改变饮食习惯 (低胰岛素饮食)和外科手术疗法 (卵巢穿洞),上述这些方式皆已证实成功的治疗多囊性卵巢症候群,并让许多女性治疗后自然受孕,同时降低了流产的风险 。接受过多囊性卵巢症候群之治疗后仍未能自然受孕的女性,通常会转向求助于辅助性的生育技术,包括了人工授精/试管婴儿(IVF),并且体会而高机率的成功受孕的比率。

在RFC,我们专业的医师群专研这个常见却常被误解之造成不孕症原因的疾病。我们与每位病患密切合作,以充分了解每位病患的案例及个人的目标,包括减重、怀孕或整体健康的改善,及建立整体性的态度方法,去抵达到上述各项的目的。经常,战胜多囊性卵巢症候群的路途并不容易,且需要病患与医师双方全力的投入。但在这条艰辛的路途上,RFC的团队将与我们的病患并肩作战到底。


2. 骨盆因素

子宫、输卵管及卵巢等,会受到许多不同状况的影响而造成不孕。子宫内膜异位症是指子宫内膜在子宫外之其他女性骨盆腔器官上增生之症状。骨盆腔粘黏(结缔组织)也是可能造成不孕症,且有可能是过去的感染、过去的手术或子宫内膜异位症所引起。若输卵管阻塞或结缔的状况严重,就可能会阻碍到排卵,或在某些状况下,甚至有可能造成子宫外孕(胚胎在输卵管内着床)。子宫肌瘤是发生于子宫的良性肿瘤,会干扰到受孕(亦即,若输卵管阻塞时)或维持妊娠(亦即,若子宫肌瘤是发生在子宫腔内)。

子宫内膜异位症Endometriosis

子宫内膜异位,造成女性不孕的主要原因之一,其子宫内壁内膜组织增生于子宫外并与其他女性骨盆腹腔器官上存活,如卵巢和输卵管等。子宫内膜异位是一种慢性疾病,会随着时间而恶化,即使治疗后仍然可能复发。症状包括了严重的经痛,不正常的月经出血,及每次性交后的疼痛。
增生在子宫外的子宫内膜组织与子宫内的内膜组织一样,会对你的月经周期荷尔蒙产生反应– 内膜组织开始增生变厚,之后剥离,形成下一次的月经周期起始。从腹腔内所增生之子宫内膜所排出的血液,因无处可排出而造成郁血,郁血引起发炎而形成了结缔组织。结缔组织会造成输卵管的阻塞,或干扰到排卵。子宫内膜异位可能造成的另一种后果,是卵巢囊肿的形成,也称之为巧克力囊肿,也是一种会干扰到排卵的疾病。

造成子宫内膜异位的原因目前还无法得知,虽然有少数的理论已提出了可能的原因。理论之一指出,月经期间,部分的月经组织透过输卵管逆流至腹腔,并移植至腹腔成长。另一项理论则指出是天生的基因异常,在胎儿发展阶段子宫细胞就已在子宫外增生。

腹腔镜是一项门诊的手术程序,是在检视过病患的医疗病史及骨盆腔检查后,为了确诊子宫内膜异位症前必须进行的一项程序。在初步的诊断后,医师会根据所发现之结缔及不健全的组织状况将你归类为第一期(轻度)、第二期(中度)、第三期(重度)或第四期(极重度)。之后医师根据子宫内膜异位的病情阶段,决定所要采取的治疗方式,治疗的方式可能是药物或手术治疗,或同时结合两者。

子宫肌瘤Uterine Fibroids

子宫肌瘤是发生在子宫内,一种非恶性的良性肿瘤。通常发现于30-45岁的女性,子宫肌瘤是最常见的女性骨盆腔异常增生。

在美国,每年所进行的子宫切除术中有四分之一就是子宫肌瘤的切除。型态与症状:

  • 子宫肌瘤也可能生长在子宫内膜下。随着子宫肌瘤的生长,会压迫到子宫内膜,而造成了大量的月经出血,其当子宫尝试着要把血块排出产生严重的经痛。生长在这个部位,即使是小颗的肌瘤,都会造成这些症状。
  • 有些肌瘤长在子宫外层下,或黏附在子宫的干细胞组织上。这些肌瘤都有可能长的比子宫还大。
  • 大颗的子宫肌瘤会造成疼痛,便秘,频尿并使经痛加剧,同时造成月经的不规则。
  • 子宫肌瘤也会造成输卵管的阻塞,或使受精卵无法着床。若受孕成功,子宫肌瘤也可能会引起流产或早产。比较罕见的状况是,子宫肌瘤阻塞了阴道,致使产妇必须剖腹产。
  • 造成子宫肌瘤的原因目前仍然未知,但证据显示子宫肌瘤的发生与雌激素(estrogen)有紧密的关联。

怀孕的妇女或服用避孕药的妇女,两者体内的雌激素都会提高,通常生长缓慢的子宫肌瘤此时会加速生长。

子宫肌瘤的治疗方式

子宫镜Hysteroscopy:长在子宫黏膜组织内的黏膜下层肌瘤可利用一项简单的门诊手术移除,过程是将一个内视镜伸入子宫腔内,将肌瘤切除。

肌瘤切除术Myomectomy:为要保留女性的生育能力,医师通常会选择采用肌瘤切除术,或手术拆除肌瘤,但仍保留子宫。女性若在接受肌瘤切除术后怀孕,生产时则可能须采取剖腹产的方式,预防接受肌瘤切除术的子宫部位破裂。

子宫切除术Hysterectomy:子宫切除术是"治疗"子宫肌瘤唯一的真正方式,也就是手术摘除整个子宫。
对于子宫肌瘤相当严重,或没有怀孕打算的女性患者,则会建议患者接受子宫切除术。

反覆性流产Recurrent Miscarriage

所谓的流产,是指妊娠满二十周前终止怀孕。将近百分之二十的妊娠皆是因流产而终止,最常见在妊娠前十二周发生。反覆性流产,或称惯性流产的定义是连续三次或更多次以上的自发性流产。

通常,无法找出流产的原因,但可能的原因包括了基因缺陷、子宫构造异常、子宫肌瘤、结缔组织、荷尔蒙失调和疾病引起,如糖尿病等。高龄、不良习惯,如抽烟、咖啡因和酒精,及使用某些药物,都会增加孕妇流产的风险。

除了检视你的医疗病史和检查骨盆腔外,医师可能会对你进行一些检验,以诊断出造成你反覆性流产的可能原因。这些检验可能包含了染色体图谱检查,以检测是否有基因缺陷、子宫输卵管摄影、血液检验,以检验免疫系统异常,和荷尔蒙浓度检查、阴道超音波和子宫内膜活组织切片等。一旦确认了造成你反覆性流产的原因,医师会与你一起规划出治疗的计划,其子宫构造的问题可能需要动手术修正,或服用药物改善免疫系统和荷尔蒙失调的问题。

治疗有助于提高你怀孕的机率,并成功怀孕至足月止。不过,即使无法找出流产的原因也无提供治疗,反覆性的流产后成功怀孕生产的机率仍约百分之六十。

3. 子宫颈因素

女性的子宫颈异常(通向子宫的子宫道)会阻碍精子进入输卵管内的数量使卵子受精。也有可能降低受孕的机率.


未知不孕因素

若经过完整的不孕症检查后仍未找出任何的异常,受检夫妻则备考虑为患有未知因素不孕症。在这种情况下,很重要的一点是,治疗的方向并不是修改问题因素,因为并未找到任何的问题。相反的,治疗的方向应导向加速怀孕的时间。受检的夫妻需理解即使没有采取任何的治疗方式,他们仍是有可能在任何时间受孕的;不过,我们无法预测是否能在两个月内受孕,或者受检夫妻可能在三年后仍无法怀孕。因此,大部分的夫妻透过这个诊断方式来决定选择治疗的方式。

  • 增加排卵的数量(注射排卵针或口服排卵药) - 此疗程的依据基础是每颗卵子都有受孕的机会,进而能形成妊娠。若在同一个周期内可产生更多的卵子,在该周期内的妊娠机率就可提升。
  • 拉近精子与卵子的距离 (利用IUI或IVF的方式) – 通常射精后女性的阴道内会充斥着几百万只的精子;不过,只有少数的精子能抵达到卵子。透过将精子置放在多颗卵子(使用排卵药物后)的附近,可大大提升该周期成功受孕的机率。

对于尝试受孕的正常夫妻而言,每个月的妊娠率大约是20-25%。一般而言,会建议在进入下一个阶段前,先进行最多三~四个循环的疗程,但病患仍可选择在完成最多循环的疗程前,进入下一个治疗的阶段。